lunes, 25 de agosto de 2008

El pozo y el Péndulo...




El corto "The Pit and the Pendulum" redescubre la clásica historia de Edgar Allan Poe sobre sentencia, condenación, desesperación, esperanza y redención. Una víctima de la Inquisición española es llevaba ante un tribunal. Condenado, le espera un horrible destino en las mazmorras de la inquisición...


En este gran corto de animación podemos deleitarnos con la animación de Mike Weis y Ryan Fairley. Todo ello de la mano del gran maestro de maestros el señor Harryhausen. Para más info:
http://www.thepitandthependulumshort.com/


Hoy sale a la venta el Dvd en Estados Unidos cuyas caracteríscasd de edición son:

Price: US$ 13.99
Director: Marc Lougee
Studio: Hand Made Heroes Film & Television
Producer: Hand Made Heroes Film & Television, Toronto, ON
Starring: Pete Cugno (as the Narrator)
Genre: animation
Rated: not rated
Region coded: Region 0
Run time: Main film : 7:04 min, Extra features approx. 1hr 45 min.
Disc: dvd
Release date: August 15 2008



Esperamos con ansia poder pronto hacer una critica del Dvd cuando llegue a nuestras manos

TODA LA INFORMACIÓN DESDE PUPPETSANDCLAY.BLOGSPOT.COM ¡¡MUCHAS GRACIAS A LOS HERMANOS ENCINAS POR EL AVISO!!

miércoles, 13 de agosto de 2008

Nuevos remakes


Hace poco se anunció un remake de Furia de Titanes de mano de Warner Brothers. Se estrena el 2010. Mucha gente pensó que no tenía sentido, pero en mi opinión esta no es una de las mejores películas de Ray Harryhausen y le vendría bien una actualización. Aunque estemos hartos de remakes, reinvenciones y secuelas, proyectos como este despiertan mis ganas de asistir al cine.

El guionista es Lawrence Kasdan, lo cual da buenas vibraciones por que es un grandísimo escritor que hizo en el pasado que George Lucas pareciera un genio... efectivamente estamos ante el autor de "En busca del arca perdida" y "El imperio contraataca".

El director escogido es Louis Leterrier que a pesar de no tener en su curriculum ninguna película realmente memorable, lo considero un digno artesano.

El estilo visual sería similar al de 300, cosa que no me gusta un pescado, pero se contaría con el propio Harryhausen como asesor artístico, lo cual mola y mucho.

Probablemente una de las escenas más míticas de aquel filme sea el enfrentamiento con Medusa.



Hoy mismo aparece la noticia de que Fox prepara un remake de Jasón y los Argonautas. Se estrena el 2010. El guionista y productor será Zack Penn, cuyo mayor logro es el guión de "El último gran héroe". Vale, ya se han metido en terreno pantanoso. Y esto ya si que no. Esto si que NO.


Para empezar el proyecto no se inicia por amor al original sino que es un producto de estudio pensado para competir directamente con "Furia de Titanes".

Recordemos que en el 2000 ya se realizó una revisión del relato para televisión, con resultados bastante mediocres. Además, Dreamworks prepara una película de animación sobre un equipo de cazadores de tesoros que halla el barco de Jasón y aparecen en la Grecia antigua.


Jasón y los Argonautas es una de las películas más personales de Ray Harryhausen, un paradigma de todo su cine donde podemos experimentar su amor por la aventura y la mitología, plagada de eventos sobrenaturales que ocurren con la mayor naturalidad y un espíritu inocente pero marcadamente adulto. A pesar de no ser un gran éxito de público (de hecho, se trata de su primer fracaso comercial) y además, no ganar ningún oscar (se merecía claramente fotografía, dirección artística y efectos especiales) sí que nos encontramos ante su filme más querido y recordado.

Francamente, NO me interesa una versión de esta historia con "efectos especiales modernos" ya que, simplemente, NO tengo confianza en los efectos especiales modernos.

Atentos al siguiente video. El cíclope es Stop Motion y el dragón es ordenador. Decidme, sinceramente, cual está mejor hecho.



Obviamente, el cíclope resulta más realista. Por que parece vivo. El ordenador, incluso el mejor, siempre parece ordenador.

Los efectos generados por ordenador son una herramienta poderosa y hay que saber usarla. Negar su utilidad sería una estupidez. Sin duda se trata de un gran avance. El problemas está en que, en lugar de evolucionar la tecnología, ha ido cada vez a peor. Ya no se esfuerzan en las texturas y en los movimientos e intentan hacernos creer que algo realmente ridículo es "espectacular". Los mejores CGI para crear seres vivos son los de Parque Jurásico... ¡Que fueron los primeros! ¡Quince años hacen ya!

Los efectos digitales deberían usarse para potenciar los efectos tradicionales de maquillaje, decorados y animatronics. Y si se usan de forma completamente independiente, debería hacerse de forma prudente y fugaz (como se hacia antiguamente al introducir dibujos animados). La sobreexposición a la que no tienen sometidos hoy en dia sólo sirve para resaltar los obvios defectos de las imágenes digitales.


Antiguamente uno veía un castillo de cartón piedra y pensaba "que cutre, es cartón piedra". Hoy vemos un paisaje entero hecho por ordenador y pensamos "que cutre, esta hecho por ordenador". Este tipo de efectos especiales se han transformado en el cartón piedra del pasado. YA NO SE ESFUERZAN por que saben que LO ACEPTAMOS. Y no deberíamos.

En cualquier caso, nada, nada que se haga hoy podrá desplazar a Jasón y los Argonautas como mi película favorita y mi candidata a Mejor Película de la Historia. Puedo haber visto esta película 100 veces, fácilmente.

LA ESCENA MÁS ACOJONANTE DE LA HISTORIA DEL CINE



Todo aquel que sea capaz de hacer un juicio de valor negativo respecto a esta secuencia es que o no tiene ojos o lo hace por joder.

lunes, 11 de agosto de 2008

Ray Harryhausen Collection... ¡En color!


Hace poco me compré la "Ray Harryhaysen Collection", que incluye tres de las cinco películas que el genio rodó en los años 50. Efectivamente, faltan "Beast from 20.000 fathoms" y "7th voyage of Simbad". Pero es que la primera pertenece a la etapa en la que el autor aun trabajaba para otros y la última a cuando empezó a rodar en color historias de fantasía. Por lo tanto, estas tres están muy bien escogidas al representar una etapa muy concreta de la vida de Ray.

Aunque todavía hay gente a la que le cuesta aceptarlo, hay dos cosas importantes que debo aclarar sobre estas películas. Uno, que Harryhausen es su creador y dos, que son buenas. La primera es así puesto que, a pesar de aparecer en los créditos sólo como "técnico de efectos especiales", Ray trabajaba también en el argumento y la fotografía. La segunda es importante aclararla por que no es su valor "pulp" o sus estrafalarios argumentos lo que nos atrae. Sino su ritmo, su estructura claramente cinematográfica, su agilidad y su calidad visual.

Las grandes novedades de estos dvds es que son películas que aparecen pro primera vez en color, a pesar de ser clásicos del blanco y negro.

Normalmente estoy en contra de la colorización. Pero en esta ocasión es distinto. Es distinto por que:
  • Estas películas se rodaron en blanco y negro por razones presupuestarias y no artísticas.
  • Los procesos de coloreado digital poseen bastante calidad y no empañan el resultado visual del filme.
  • El artífice de la obra (Harryhausen) ha acaptado la colorización y ha supervisado el proceso.

Podemos ver las películas en inglés o dobladas al español y hay una gran cantidad de subtítulos entre los que escoger.

Los dvds incluyen también audiocomentarios muy interesantes donde se narran algunos secretos relacionados con los efectos especiales (o "Dinamación electrolítica" como juraba el departamento de Marketing) y, lo que es más importante, los recuerdos y sentimientos del propio Harryhausen. Además se trata de un diálogo muy divertido y animado donde los invitados no paran de reirse y hacer bromas.

Más allá del aporte realizado por el color, las películas no han sido modificadas en absoluto, excepto los créditos de "Earth vs the Fliying Saucers" donde se incluye el nombre, antes desaparecido, de uno de los guionistas, marcado por la "lista negra".



Una terrorífica bestia aterroriza San Francisco: Nada menos que un pulpo colosal, aparentemente invencible. Al parecer, las pruebas nucleares le han obligado a alejarse de su hábitat natural, las fosas abisales oceánicas, en busca de alimento. Mueren decenas de personas y el Golden Gate es destruido. Un submarino atómico comandado por el valeroso comandante Pete Mathews perseguirá al monstruo y le dará muerte.

A pesar de que el tema de “monstruo ataca ciudad – héroe mata monstruo” empezaba ya ha quemarse (sobre todo desde que Godzilla entró en escena) “It Came Beneath the Sea” muestra interesantes novedades que la hicieron especial en su día y aun hoy lo resulta. Lo primero, como siempre, remarcar los excelentes efectos
especiales de “Ray Harryhausen”, en la que fue la primera colaboración con el que sería su productor habitual Charles H. Scheneer. Para seguir, un enemigo lo bastante sorprendente pero a la vez lo bastante realista que ni siquiera ha sido “creado” por la energía atómica, únicamente “enfurecido” (lo cual tiene bastante más sentido). Por último, las escenas submarinas, de gran realismo. Las actuaciones, como suele darse en estos casos, poco más que correctas. Admitámoslo de una vez, el protagonista es el cefalópodo asesino y eso es lo que nos encanta.

Merece reseñar el hecho de que el octópodo tiene, de hecho, seis patas. Harryhausen lo construyó así para ahorrar presupuesto en animación, confiando en que la mayor parte del metraje no se ve el cuerpo completo o lo hace entre espuma marina. Lo que nunca pudo esperar es que el abundante fandom viera tantas veces la película como para darse cuenta. Para las escenas acuáticas, nuestro artesano en efectos especiales favorito utilizó espuma para simular el movimiento y un cristal ondulado para el efecto "subacuático", lo cual quedó bastante bien.
La película fue un increíble éxito de taquilla en su momento, sobre todo en la misma San Francisco.



El Dr. Marvin y su esposa viajan en coche a través del desierto, camino de una base militar. Para su sorpresa, encuentran un inmenso platillo volante. Deciden mantener su experiencia en secreto. Al día siguiente, otro platillo volante aterriza en la propia base. Los alienígenas salen y son recibidos con violencia con lo que responden
aniquilando hasta al último de los militares del lugar. Al parecer los visitantes provienen de un mundo moribundo. Habían pensado compartir la Tierra con los humanos pero tras ser agredidos, su táctica cambia por la conquista. Los platillos volantes lanzan un ataque masivo sobre Washington convencidos de su superioridad pero no cuentan con el ingenio del Dr. Marvin que construye un ingenioso artefacto capaz de desestabilizar los giroscopios de las naves alienígenas. Tras una gran batalla en el centro de la ciudad, la Tierra queda a salvo.

Símbolo de toda la década y una de las mejores películas del género, “La tierra contra los platillos volantes”, resulta un ejemplo de todo lo que intentaba expresar en mi prólogo. Los platillos volantes existen, están pilotados por extraterrestres ¡¡Y tratan de invadirnos!! En su sencillez rebosa toda su grandeza. A pesar del escaso presupuesto, toda la película parece una superproducción, en gran medida, debido a los excelentes efectos especiales, sobre todo al final, cuando media capital es destruida. Los personajes, aunque arquetípicos, están bien definidos dentro de sus papeles y algunos diálogos resultan magistrales. Y entre otras frases legendarias, tenemos una que aunque hemos oído antes nunca había quedado tan bien: “Es sólo una corazonada... pero podría funcionar”.
Nadie debería perderse una epopeya como esta.

La película fue idea del productor Charles H. Scheener, dado el masivo avistamiento ovni de los años 50. La trama fue inspirada a su vez por “Fliying Saucers from the Outer Space”, escrito por un oficial del ejército que aseguraba que los ovnis eran auténticos platillos volantes. A pesar del entusiasmo que he vertido al hablar del filme, debería aclarar que el propio Harryhausen ha dicho más de una vez que de todas sus películas, esta es su “menos favorita”.
La película contiene gran cantidad de metraje de archivo brillantemente editado, añadiendo datos científicos y la sensqación de que el conflicto tiene lugar a escala planetaria.
Por otro lado no hace falta ser muy avispado para darse cuenta que la “Mars attacks” de Burton (genial parodia de toda la sci-fi de los 50) tiene mas de una y dos escenas extraídasdirectamente de aquí.



Unos pescadores sicilianos rescatan unos astronautas provenientes de un inmenso cohete. Los astronautas son americanos y el cohete esta de vuelta de la primera misión tripulada a Venus, donde se ha encontrado un mundo habitado por extraños saurios. Uno de estos
saurios, el Ymir, del tamaño de un gato, es recogido por un muchacho y llevado a un científico. Pero la criatura crece cada día más y más hasta alcanzar tamaño humano. Se acabará escapando y sufrirá la crueldad humana, pero no dudará en defenderse, provocando el caos allá por donde pasa. El Ymir es capturado por el ejército estadounidense que se lo llevará a Roma para estudiarlo en profundidad. El Ymir volverá a escaparse, esta vez reduciendo Roma a ruinas, hasta que un disparo de bazooka lo abate en el coliseo. “¿Por qué es tan difícil siempre para el hombre dar el salto del presente al futuro?”


Buen ejercicio de ciencia ficción que cuenta de forma dinámica y directa una historia de bestias inmundas que no son tan inmundas en un ambiente tan hermoso y mediterráneo como Italia. Dos grandes ideas. Por que primero, el Ymir no ataca, es tan sólo un animal asustado que termina de forma trágica e injusta por culpa de la maldad del hombre. Y segundo, la acción no puede tener un escenario más familiar. Bueno, si podría ¿Para cuando un dinosaurio destrozando la Gran Vía, señores productores? ¡Déjense de dramas sociales y pamplinas y al trabajo, hombre!
Este filme gana día a día.

Ray Harryhausen siempre quiso viajar a Europa. Decidió que si se “veía obligado” a rodar aquí una película, el estudio debería pagarle todos los gastos. Su primer intento fue “The elementals” que transcurría en Francia, pero no gustó a los que mandan así que decidió escribir esta película, que nace de la unión de dos historias distintas, “El sátiro” (cuyo origen distaba de ser espacial, sino mitológico) y otra de un cohete que se estrellaba en el lago Michigan.
El nombre de la bestia, "Ymir" ha sido dado por los aficionados con el tiempo y aunque a Ray le encanta y lo acepta, él nunca puso nombre al monstruo.



El precio es muy asequible y los audiocomentarios son extras más que suficientes. También es importante destacar la presentación de los dvds, en cuidados estuches dentro de una caja de cartón maravillosamente decorada. Estamos ante una colección altamente recomendable, sobre todo si no tenéis los primeros dvds que salieron (yo tenía ya el de "Earth vs the Fliying Saucers").

Y si nunca habéis visto las pelis... esta es vuestra oportunidad. Una oportunidad que no podéis perder.

¡LARGA VIDA A RAY HARRYHAUSEN!

domingo, 22 de junio de 2008

El mundo Animal de Harryhausen

Fragmento con dinosaurios de la película "El Mundo Animal". Animación por stop-motion cortesía del gran Ray Harryhausen.



Idea original del post de Encinarte.

jueves, 24 de abril de 2008

ENTREVISTA DE ABSENCE A RAY HARRYHAUSEN


Abs: Lo primero que querría, Mr. Harryhausen, es compartir con usted un momento familiar que disfruto mucho: los domingos por la tarde veo junto a mi hijo de cuatro años algunas de sus películas; puedo ver en el brillo de sus ojos los primeros destellos de emoción ante la fantasía y me gustaría darle las gracias por ello.

Harryhausen: ¡Oh! ¡Maravilloso! Gracias. Me alegra mucho escuchar estas cosas y comprobar que mis películas aguantan tantos años, ya que las hacíamos con presupuestos muy limitados y tenían la consideración de películas de serie b, y en cambio veo que permanecen más que otras películas rodadas con muchísimo más dinero. En los años 50 mis películas de fantasía no eran tan populares, y como mucho contábamos con 200.000 dólares, que es lo que ahora se gastan en el diseño de un solo personaje. Todo ha cambiado mucho: ahora se gastan millones.

Abs: Veo despertar en mi hijo el sentido de la maravilla, la aventura y la fantasía. A usted, ese magia, viendo King Kong, le llevó a hacer de la stop-motion su vida.

Harryhausen: Sí, así fue. Vi King Kong con quince años y sentí el despertar de la fantasía, que cambió mi vida. Me llevó muchos años descubrir la técnica de la fotografía stop-motion y de ahí pasé a hacer películas.

Abs: Se requiere mucha paciencia para hacer sus efectos especiales.

Harryhausen: Mírame: perdí todo mi pelo rodando efectos de stop-motion (risas). Realmente, es una técnica que no todo el mundo puede hacer. Me llaman muchos jóvenes con preguntas: «¿Qué tipo de film? ¿Dónde pongo la cámara? ¿Quién hace las armaduras?». «Las armaduras también tienes que hacerlas», les digo, «tenéis que hacerlo todo». Afortunadamente mis padres me ayudaron mucho. Les interesaba, y mi padre tenía experiencia con máquinas. Ahora se pueden ver mis primeros experimentos y creaciones en el dvd Ray Harryhausen: The Early Years Collection, que incluye cuentos como los de la Madre Oca o Caperucita Roja, entre otros. Seis en total, en los que se puede apreciar mi proceso de aprendizaje.

Abs: Un comentario frecuente entre aficionados, cuando comparamos la stop-motion con los efectos digitales actuales, es que a estos les falta algo, pero no sabemos qué. Supongo que si usted ahora fuera joven también utilizaría efectos digitales.

Harryhausen: Son dos preguntas complicadísimas. Los tiempos han cambiado. Cuando yo empecé estaba obligado a utilizar sólo la imaginación para diseñar las criaturas y desarrollar la técnica. No había libros sobre stop-motion, por ejemplo. Ahora puedes encontrar unos cuantos. Tampoco había libros sobre dinosaurios. Yo utilizaba los de Charles Knight, pionero y maestro de la ilustración de monstruos prehistóricos, que los rediseñaba a partir de sus esqueletos y restos. Sus dibujos me impresionaron mucho. En realidad, mis otra gran influencia fueron los ilustradores victorianos, especialmente John Martin y Gustave Doré. Sus grabados son impresionantes, y El Quijote de Doré una delicia. Ilustraban historias muy clásicas, algunas bíblicas, que influyeron no sólo en mí sino también en directores como Cecil B. DeMille. La fuerza de esas ilustraciones victorianas es tal que yo diseñaba mis criaturas dibujando en blanco y negro, porque sólo así me parecían verdaderamente poderosas. Quizás sea eso lo que explique las diferencias, pero es muy difícil dar con la respuesta.

Abs: Gracias por su amabilidad.

La página web oficial de RAY HARRYHAUSEN

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